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适合居住的行星

最近的系外行星的大气中发现水蒸气的公告有(再次)提出了天文学家和行星科学家应该怎样谈自己的成绩很多问题。结果是巨大的技术成就,但可以说对识别别处在宇宙生命的存在的目标仅代表增量进展。

一些研究人员的坚持,像这样的结果是直接与“可居住做行星,是非常充满。首先,术语“宜居”将自己影射到科学白话的,主要是因为方便而不是实质。大多数太空生物学家和系外行星的科学家使用“宜居”作为简写,指的是两个轨道locati上和世界的恒星照射,和液态水存在于一个相当含糊限定的表面的环境中更复杂的问题的程度。但是,我们也混为一谈“可居住”与行星的大小(天然气巨头很少认为是适合居住的,但一个岩石世界,一个温和的气氛可能会)和他们的怀疑成分(多岩石,少气,而不是更多的气体和少岩)。

此外,“宜居”肯定是没有假设的意思居住,甚至认为世界具有正确的东西在任何时间点已经开始在自己的生活,多少维持生活。这是一个有点像说,一个池塘是“可游泳”当你真正的意思是,它有液体,将提供一个小的浮力,不会解散你(至少不会立即),并且是可能不是完全无毒。一些努力,如地球相似度指数的发展已经尝试更多的现实主义到这个

然而,说“宜居”,以不认为这些主题所有的时间和谁大多数人 - 特别是对非科学家 - 自然的反应是想象,确实是在生物学,甚至在有情生物充斥的环境。

所有这些都涉及到一个头在传达发现的意义误导媒体的报道。这是巨大的不幸,因为这使得它听起来像科幻已经解决了宇宙之谜,一个)仍可能是从很远的路被应答,B)可能会或可能永远不会成为一个不折不扣的令人信服的回答,以及c)涉及到很多更有趣的谜题和复杂性。

这还有c饭店酒店的非常现实的危险,即科学(科学家)将因为工作正在过度炒作被看作是值得信赖的。所有这一切也可能削弱我们发现生活在别处,如果当那一天到来的实打实的赞赏。更糟糕的是,这些先发制人的噪声可以通过滴入权力和资金的殿堂科学,甚至在那里灵通政客和管理员可以通过他们所看到的来巧妙地摇摆,或者认为他们已经看到了。

我不太清楚,我们的科学家能解决所有这些问题 - 媒体将媒体,无论我们多么希望不是这样,这是人的本性,拿起线索的所有方式和偏见。但研究本身的领域,我们或许应该拿出一些较好的术语和拉手续nguage使用。

举例来说,我个人认为“可居住”可以退休了。在这个阶段的探索过程中,我们真正关心的bioprobability的 - 现有的在特定环境中的生活系统的可能性。这并不意味着我们可以在任何特定的情况下bioprobability的又分配数值。或者说,生活和生态系统的所有潜在的例子可以或应该一视同仁(怎么样地下海洋卫星,或生活生物圈,或者可能我们还没有充分考虑?),但通过切换我们的思维bioprobabilities我们至少可以开始分离出一些关键的潜在难题。

例如,行星可能有起源的寿命事件的概率很高,但低概率的这些棒的年。或者相反,那里的生活有启动的机会渺茫,但一旦它作为一个行星雕刻催化剂肆虐。我们不知道这些问题的答案对任何世界(包括地球),但他们似乎是非常重要的。

当然,bioprobability也有其滥用的份额。鉴于我们大多数人不是天生的好与概率和统计,还有一个障碍,其采用的标题和媒体soundbites。我没有看到有“高bioprobability星球发现”为旗帜各大报纸。但是,大多数的记者做的工作非常努力,把事情做好,所以更科学可以显示的方式,并讨论细节引人入胜,效果更佳。

实际上,通过引入新的术语,我们可以带领会话中更丰富的方向。是什么bioprobability意思?如何生活可能比生命的执着不同的起源?什么是看似不同的行星的环境可能仍然在bioprobability等同?

Bioprobability也强调了关于寻找生活中的一些有趣的问题。例如,我们花了很多的关于如何鉴定新的世界时间去思考;希望能感受到化学或其他生命的行星引起的变化,所谓的生物信号。然而,我们可能真的不知道是什么完全适合居住,但另有呼吁世界的模样。即使是火星和金星在我们的太阳系也不能说现在或过去有绝对信心的任何点进行无人居住。或者是因为古气候特征Ë条件是也许更有利于我们所知道的生活,或在恶劣的火星表面,甚至在高海拔金星云生活极端的可能性。

这可能是时候放手一个吸引人的,有时是有用的术语“宜居”,更好的东西不适应科学现在发生。真相就在那里,所以我们不要让人类的语言使处于困境我们努力的陷阱。

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