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不,太阳系外行星K2-18b为<em>不是</em>可居住

最近,我很惊讶地看到一个朋友问我是否认为有住在附近的系外行星,K2-18b外星人文本。至于谁在行星围绕其他恒星运转的细致刻画的天文学家,我不得不思考。 “真是没有!!!!这个星球是*绝对*不适合居住,”我回了信。

有问题,K2-18b行星,轨道一星仅110光年远,旁边的宇宙门秤。上周三,它被广泛报道的“可居住的世界。”头条新闻是由两个新的研究,在这个星球上与哈勃太空望远镜气氛中检测水提示。

不要误会我的意思,这是一个非常令人兴奋的结果。 K2-18b就是大气的特点迄今已检测到的最小的行星(一个巨大的铁三角升的成就!),并提供了一个迷人的窗口,进入一个行星比太阳系的东西非常不同。这也是在液态水可能在上存在类似地球行星的主星,一个区域的宜居区。

K2-18b是远离地球类似,但是,这造成大的问题,其可居住性。问题的关键是这个星球的大小。 K2-18b是地球如此之大的尺寸,所述行星必须有大规模的,延长的气氛中,与光氢气显著分数大约2.7倍。像这样的氛围让K2-18b多少海王星更像是不是比地球。

在富氢气氛,温度和压力增加你去更深。通过到达岩石核心的时候,压力有望成为古都ANDS的倍地球的表面高,并且温度可以接近5000度华氏温度。

这些条件是复杂的分子,如DNA,其不是在高温下稳定的形成坏消息和压力。即使我们非常开放的态度,以发展所需的生活条件,有广泛的共识,即某种复杂分子是必要的,以确保有足够的信息提供给进行复制。复杂的分子不能形成对K2-18b深面。

所以这个星球及其可居住报告导致了集体的怪胎,我的同事们在本周和疯狂的争夺与记者和正确的沟通记录。与此同时,我们都问:如何这样做马纽约新闻媒体得到这样的错误?

的故事值得退后一步看科学传播的生命周期。对于大的结果,该周期从新闻稿由科学家和他们所在的机构放在一起。记者获得先行访问新闻稿和纸,专家访谈的话题,写了他们的文章。在此过程的每一步,有一个夸张的潜力。其结果可以像电话的游戏,一个消息从人低声对人绕了一圈,而最终的结果是乱码。

复利在这种情况下,局势两个敌对科学团体之间的激烈竞争信贷和关注有关结果。 A队领导的哈勃观测和准备了纸;特上午b中下载的哈勃的数据(这是开放接入)和计划舀A队的发现。但随后A队拿到了B队的计划,迅速赶到首先把他们的选秀,所以挖出想成为scoopers。总之,这是一个烂摊子,和两个队人准备与媒体头脑冷静的相互作用。

在发现论文在正确的轨道上开始了自己,用一样的“厚气态包封明确陈述的故事K2-18b意味着它是不是一个真正的地球模拟“。但该消息开始在新闻稿得到扭曲。一个版本的标题是,“检测到的第一水对潜在的‘宜居’的行星。”另一个新闻稿与开行“以来,第一个太阳系外行星的20世纪90年代发现过,天文学家们做对发现和探测位于其恒星,有条件的地方可导致液态水的形成和生命的增殖的宜居带的行星稳步前进。“

从发现球队直接报价也改变了方向进夸张。例如,一个论文的主要作者说,“我们知道K2-18b有大气和水,使之成为可居住最知名的人选。”其他球队的领导者所描述的结果如下:“这代表了最大的一步还没有迈出我们寻找其他星球上的生命,证明我们并不孤独的终极目标。“

在上发现许多新闻报道,记者未能采访发现团队以外的任何科学家谁可能已经提供了一些重要的观点。这个C夸张的新闻稿,过深远的报价,并导致不正确的新闻故事,是像野火一样蔓延一些记者缺乏尽职的ombination。我的同事和我接触过不少新闻媒体对此,并且在大多数情况下,他们已经迅速作出反应,并修改他们的故事。但也有太多的纠正他们。

这个误解的潜在后果是严重的。正如大卫·博诺,哈佛大学天文学教授,啾啾:“在太阳系外行星的大气中的生物标志物的狩猎是我们这个时代最伟大的科学机遇一个有广泛的共识,将采取强有力的新观测我们不会构建共识混淆视听,以为我们已经在做这样的工作。“

[123,扩大知识的前沿是一个挑战。作为天文学家,我们正在寻求客观物理道理,但做科学的做法是一个决定性的人的努力,所有的情感伴随和偏见。在大多数情况下,科学家和记者们都很努力工作,以确保正确的信息得到了公众。我很失望,在这种情况下,当风险很高,该进程失败。我们可以做的比这更好的。

有一天,我相信我们会发现水,甚至生命的迹象在一个真正适合居住的系外行星。让我们请勿在此之前,这一发现的兴奋被淹没了狼来了这么多次。

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